Torneo di re Manfredi

 

II.16. Torneo di re Manfredi
Olio su tela, cm 62×85

Nel 1853 il Decurionato barese, influenzato da Giulio Petroni, commissiona a de Napoli il sipario per il teatro Piccinni (cfr. Ch. Farese Sperken, Per una rivalutazione della pittura dell’Ottocento in Puglia: Michele De Napoli, Francesco Spinelli, Giuseppe De Nittis, in “Archivio Storico Pugliese”, XXVIII, 1975, pp. 363-364; C. Gelao, De Napoli, Michele, in Dizionario Biografico degli Italiani, XXXVIII, Roma 1990, p. 695; L. Zingarelli, Note bio-bibliografiche sugli Architetti, Pittori e Scenografi dei Teatri di Bari (1800-1854), in V.A. Melchiorre, L. Zingarelli, Il Teatro Piccinni di Bari, Bari 1983, p. 197; Ch. Farese Sperken, La pittura dell’Ottocento in Puglia, Bari 1996, pp. 11-12; F. De Chirico, Michele De Napoli dalla “Quadreria” del Museo Nazionale alla Pinacoteca di Terlizzi, Terlizzi 1997, p. 58). De Napoli sceglie un tema a lui caro, popolare e patriottico, la Disfida di Barletta, di cui la Pinacoteca terlizzese conserva un bozzetto ad olio (cfr. scheda n. 14 in questo catalogo) e alcuni studi preparatori. Un tema del genere, intriso di sentimento nazionale, in tempi in cui imperversava la censura borbonica, si presentava inaccettabile. La Deputazione teatrale barese propose, su suggerimento del Petroni, un soggetto municipale, una rievocazione dei popolari spettacoli medievali. Fu scelto il torneo voluto da re Manfredi, svoltosi a Bari il 25 agosto 1259 per onorare il passaggio di Baldovino II, imperatore latino di Costantinopoli. L’episodio storico è tratto dai Diurnali di Matteo Spinelli di Giovinazzo. Il bozzetto ad olio, approvato dalla Commissione teatrale barese , raffigura la scena del torneo: a sinistra il baldacchino reale, a destra la sagoma di un castello sotto un cielo terso e il Gargano in lontananza; in primo piano due cavalieri sulla sinistra e uno scudiero a destra che sistema la gualdrappa del cavallo.
(V.B.)

Bibliografia: N. Paloscia, Catalogo illustrativo della Pinacoteca De Napoli, Bitonto 1898, nn. 564-566; M. D’Orsi, Catalogo della Pinacoteca De Napoli in Terlizzi, Bari 1939, n. 171.
Scheda Catalogo Generale Soprintendenza BSAE della Puglia: 1600033989, Ch. Farese Sperken, 1974